Blogs

En esta sección leeras el detalle de la noticia principal

El efecto de la radiación de una estrella enana sobre la habitabilidad de los planetas.

La misión Mars Atmosphere and Volatile Evolution de la Nasa (MAVEN) ha estado midiendo la pérdida atmosférica de Marte desde noviembre de 2014. Los estudios indican que Marte ha perdido la mayor parte de su atmósfera a lo largo del tiempo.

Los investigadores hicieron algunos cálculos preliminares basados ​​en los datos recopilados de Marte, supusieron que este planeta podría estar posicionado en el borde de la zona habitable de una estrella enana. Pero debido a que una estrella enana es más tenue en general que nuestro Sol, un planeta en la zona habitable tendría que orbitar mucho más cerca de su estrella de lo que Mercurio está con el Sol.

El brillo de una estrella roja enana emite longitudes de onda ultravioleta extremas (UV) combinada con la órbita cercana significaría que el planeta hipotético sería golpeado con aproximadamente 5 a 10 veces más radiación UV que el verdadero Marte. Eso aumenta la cantidad de energía disponible para alimentar los procesos responsables del escape atmosférico. 

Los cálculos de MAVE indican que la atmósfera del planeta podría perder de 3 a 5 veces más partículas cargadas, un proceso llamado escape iónico. Alrededor de 5 a 10 veces más partículas neutras podrían perderse a través de un proceso llamado escape fotoquímico, que ocurre cuando la radiación UV rompe moléculas en la atmósfera superior.

Debido a que se crearían más partículas cargadas, también habría más chisporroteo, otra forma de pérdida atmosférica. El estallido ocurre cuando las partículas energéticas se aceleran en la atmósfera y golpean a las moléculas, pateando a algunas hacia el espacio y enviando a otras a estrellarse contra sus vecinos, como lo hace una bola blanca en un juego de billar. Finalmente, el hipotético planeta podría experimentar la misma cantidad de escape térmico, también llamado escape de Jeans. El escape térmico ocurre solo para moléculas más ligeras, como el hidrógeno. Marte pierde su hidrógeno por escape térmico en la parte superior de la atmósfera. 

En total, las estimaciones sugieren que orbitando en el borde de la zona habitable de una estrella silenciosa clase M, en lugar de nuestro Sol, podría acortar el período habitable para el planeta en un factor de alrededor de 5 a 20. Las tormentas solares solas podrían destruir el planeta con ráfagas de radiación miles de veces más intensas que la actividad normal de nuestro Sol.

 Fuente: https://www.nasa.gov/feature/goddard/2017/mars-mission-sheds-light-on-habitability-of-distant-planets