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Las tormentas de polvo están relacionadas con la pérdida de gas de la atmósfera marciana.

Este año varios expertos están ansiosos por la posibilidad que de se genere una tormenta de polvo global que oscurezca los cielos del planeta rojo, todo esto monitoreado por los diversos observadores que lo orbitan.

Un estudio publicado en base a observaciones realizadas por la sonda espacial Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) de la NASA durante la tormenta de polvo global marciana más reciente, en 2007, sugiere que tales tormentas juegan un papel en el proceso del escape de gas desde la parte superior de la atmósfera de Marte. Ese proceso hace mucho tiempo transformó al Marte antiguo, más cálido y húmedo, en el árido y congelado planeta de hoy en día.

Durante los años posteriores a la última tormenta global se notó un vínculo entre la presencia de vapor de agua en la atmósfera media de Marte - aproximadamente de 50 a 100 kilómetros de altura - y el escape de hidrógeno desde la parte superior de la atmósfera por el Telescopio Espacial Hubble de la NASA y el Orbitador Mars Express de la Agencia Espacial Europea, ESA.Es por tal motivo que la misión MAVEN de la NASA llegó a Marte en 2014 para estudiar el proceso de escape de la atmósfera.

No todos los observadores de Marte están encantados con la idea de una tormenta de polvo global, que puede afectar adversamente las misiones en curso. Por ejemplo: Opportunity, como un robot de energía solar, tendría que agacharse para ahorrar energía; los próximos parámetros del módulo de aterrizaje de InSight tendrían que ajustarse para la entrada, el descenso y el aterrizaje seguro en noviembre; y todas las cámaras en los rovers y orbitadores tendrían que lidiar con baja visibilidad.

Fuente: 

https://www.nasa.gov/feature/jpl/dust-storms-linked-to-gas-escape-from-mars-atmosphere