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¿Qué es lo que KEPLER está observando ahora?

Ahora, en la decimoquinta campaña de observación de su misión extendida K2 , el Telescopio Espacial Kepler está estudiando más de 23,000 objetos ubicados en la dirección de la constelación de Scorpius. La caricatura ilustra algunos de los objetos de interés que Kepler está observando desde el 23 de agosto hasta el 20 de noviembre.

La decimoquinta campaña de  Kepler k2 desde el 23 de agosto hasta el 20 de noviembre estudia una región diferente del cielo conocida como el plano eclíptico en el que la Tierra y el otros planetas y lunas de nuestro sistema solar viajan en su caminata anual alrededor del sol. A lo largo de la eclíptica, se han identificado 19 campos de visión diferentes para su investigación.

En esta franja de cielo, llamada Campo 15, Kepler monitoreará una variedad de fuentes astronómicas de luz, incluyendo galaxias lejanas, cúmulos estelares, sistemas planetarios y enanas marrones. Más cerca de casa, los cometas que viajan desde los límites exteriores de nuestro sistema solar en su danza orbital con el sol y los ocupantes del cinturón principal de asteroides entre Marte y Júpiter cautivarán la mirada del caza planetas multipropósito.

Distintos objetos suman el interés de los científicos algunos tales como  GW Librae, un sistema estelar binario compuesto por una enana blanca pulsante y una enana marrón. En este sistema, la fuerte gravedad de la enana blanca distorsiona la enana marrón y elimina los gases de sus capas externas. La acumulación de esos gases en la enana blanca causa aumentos irregulares y significativos en el brillo, y eventualmente puede desencadenar una explosión de supernova que destruirá el sistema. Los científicos estudiarán los cambios de brillo causados ​​por el tango tumultuoso del dúo para comprender mejor los mecanismos que encienden estas explosiones titánicas. Otro sistema de interés previamente descubierto por la misión K2 es K2-38. En este sistema planetario, dos planetas de tamaño súper-terrestre orbitan alrededor de una estrella brillante similar al sol a aproximadamente 600 años luz de la Tierra.  Ambos planetas orbitan muy cerca de su estrella, lo que los hace inhóspitos para toda la vida  tal como lo conocemos.

El Centro de Investigación Ames de la NASA gestiona las misiones Kepler y K2 para la Dirección de Misión Científica de la NASA. El Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California, gestionó el desarrollo de la misión Kepler. Ball Aerospace & Technologies Corporation opera el sistema de vuelo con el apoyo del Laboratorio de Física Atmosférica y Espacial de la Universidad de Colorado en Boulder.

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Más información en:

https://www.nasa.gov/image-feature/what-does-kepler-have-its-eye-on