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Ross 128 b, el planeta más cercano y habitable que acaba de ser descubierto.

El descubrimiento se realizó después de más de una década de "monitorización intensiva" utilizando el instrumento de búsqueda rápida Planet Searcher (HARPS) de alta precisión radial, un espectrógrafo de alto contraste y alta resolución, instalado en el telescopio ESO 3.6m en el Observatorio La Silla en Chile. El equipo ha publicado sus hallazgos en la revista científica Astronomy & Physics .

"Este descubrimiento se basa en más de una década de monitoreo intensivo de HARPS junto con técnicas de análisis y reducción de datos de última generación. Solo HARPS ha demostrado tal precisión y sigue siendo el mejor cazador de planetas de este tipo, 15 años después de que comenzó a operar ", explica Nicola Astudillo-Defru (Observatorio de Ginebra - Universidad de Ginebra, Suiza), quien fue coautora del documento de descubrimiento.

Aunque actualmente se encuentra a 11 años luz de la Tierra, Ross 128 se está moviendo hacia nosotros y se espera que se convierta en nuestro vecino estelar más cercano en solo 79 000 años, un abrir y cerrar de ojos en términos cósmicos. ¡Ross 128 b tomará la corona de Proxima b y se convertirá en el exoplaneta más cercano a la Tierra! Con los datos de HARPS, el equipo descubrió que Ross 128b orbita 20 veces más cerca que la Tierra en órbita alrededor del Sol. A pesar de esta proximidad, Ross 128 b recibe solo 1,38 veces más radiación que la Tierra. Como resultado, se estima que la temperatura de equilibrio de Ross 128 b se encuentra entre -60 y 20 ° C, gracias a la naturaleza fría y débil de su pequeña estrella enana roja, que tiene poco más de la mitad de la temperatura de la superficie del Sol. Mientras los científicos involucrados en este descubrimiento consideran que Ross 128b es un planeta templado, la incertidumbre permanece en cuanto a si el planeta se encuentra dentro, fuera o en la cúspide de la zona habitable, donde el agua líquida puede existir en la superficie de un planeta.

  La impresión de este artista muestra el planeta templado Ross 128 b, con su estrella madre enana roja de             fondo. Crédito: ESO / M. Kornmesser

Los astrónomos ahora están detectando más y más exoplanetas templados, y la próxima etapa será estudiar sus atmósferas, composición y química con más detalle. Vitalmente, la detección de biomarcadores como el oxígeno en las atmósferas de exoplanetas más cercanas será un gran paso siguiente, que el Telescopio Extremadamente Grande de ESO (ELT) está en una posición privilegiada para tomar.

Más información: https://www.astrobio.net/also-in-news/closest-temperate-world-orbiting-quiet-star-discovered/